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新闻周刊8月17日封面文章:无奈的衰败

  本期《新闻周刊》封面文章认为英国的陨落是无可避免的,但经济危机让这个最后的帝国萎缩的速度远比人们所预期的更快。文章指出,未来英国新的领导者不仅要在国际事务中量力而行,而且还须让民众焕发出多年影响着国家的民族精神。

  在丧失帝国地位后的数十年内,英国在世界上看起来更像是袖珍大国。其经济实力和文化影响力、核武器支撑的军事实力、与美国的独特关系这些因素都让这个小岛国表现出远高于它应有的地位。但在金融重灾影响下,所有这些因素都出现变化。大英帝国从未下落的太阳突然在这个帝国霸业上留下巨大阴影,使得英国不得不重新思考自己在世界上的作用和地位。

  英国正处于分水岭时期。据国际货币基金组织(IMF)报告,英国公共债务持续飙升,规模在未来5年内可能翻倍,达创纪录的100%的GDP水平。据英国家经济和社会研究协会(National Institute for Economic and Social Research)预测,金融危机劫难后的英国需花6年时间才能回到去年年初的人均收入水平。

  政府各个部门因此也大受影响,从国防到外交的预算被大幅削减,严重削弱国家展示软硬实力。任何人现在都无力改变局面,无论是布朗首相还是可能接手政府的保守党。该党的重量级人物坦陈,英国今后在国际事务上想要发挥原有影响力将越来越困难。

  从不同角度看,英国历史性的一页已翻过去。像中、印这些巨大的新型经济体不断上升,使英国在越来越拥挤的国际政治舞台上获得的位置越来越小。这也意味着美国在寻找新伙伴和盟友的同时,还将重新调校与英国的特殊关系,并无可避免让不具有如此影响力的英国长期在世界事务中发挥不成比例的作用萎缩下去。前首相布莱尔曾表示,正是因将自己绑在了美国反恐战争的战车上,英国得以再次赢得自丘吉尔之后的巨大影响力。但这种短期内赢得的优势在英国已被一扫而光。普通英国人,甚至政治团体成员不断就英国对美国的主仆关系越来越有看法。

  每个国家都受到全球衰退的影响,但英国受影响程度更甚。英国繁荣的最大动力源,金融业现如同僵尸,经济进入了近50年来的首次通缩。IMF认为英国经济下滑的程度和延续的时期会远超过其他工业国。申领失业救济的人数已从1999年的130万(占就业人口4.6%),增长到200万以上,并朝着300万方向发展。经合组织(Organization for Economic Cooperation and Development,OECD)认为,英国复苏可能会在今年年末,但落后于日美等国家。因受近年无度开支,以及以远超其他发达国家,甚至高于发展中国的借债速度负债,英国公共财政的情况比所有发达经济体都要糟糕。甚至有政治评论员称,国家会像冰岛一样破产。

  导致英国成为今日窘相完全是因自不量力。撒切尔在冷战期间将自己视为仅次于里根总统之后的第二人。而布莱尔任职的10年内,英国就参与了包括科索沃、阿富汗和伊拉克在内的3场战争,其军事力量介入的力度仅次于美国。英公共政策研究院(Institute for Public Policy Research)承认,尽管英国是相对富裕国家,在UN安理会拥有席位,但无可否认的是,它只是个沉沦的大国。

  英国仍是现在世界上军费开支最多的国家之一,但可能难以为继。据英国皇家联合军种研究院(Royal United Services Institute)报告估计,国防部未来6年预算实质上会被削减11%,而其他人士估计,削减比例会更高。皇家海军陆战队官员估计,350亿英镑的国防部预算可能会被削减25%。这将使英国与传统的欧洲国防开支低的大国一致。

  但军费不足的英军对北大西洋公约组织(NATO)仍有重要意义。首先是因英国在NATO的军事比重仅次于美国,其次是它对NATO的承诺起到鼓励着其他欧洲NATO合作伙伴尽职。但随着英军在阿富汗伤亡人数不断增加,国内公众对这场战争的支持在退潮。7月进行的民调结果显示,大部分人都认为这场战争没法取胜,英军应迅速撤出。

  作为大国的最后象征,英国核力量的未来也不确定。据近期媒体的民意调查显示,54%的人表示英国应放弃核威慑。这虽然不可能,但下一届政府必须要找到一个廉价的延长核武器系统服务周期的方法。

  英国需要展示自己的软实力。但政府似乎在削弱应该是展示软实力的主要内容,名人娱乐即在降低外交部的影响力。外交部2004年关闭了海外19间驻外使领馆,并将员工总数从6000人裁至4000人。预计它今年得到的20亿英镑预算,会在下个财年被减至16亿英镑。

  伦敦城的辉煌也不再。因伦敦城抓住了对冲基金、奇异衍生产品等一类快速增长业务的机会与华尔街齐名。但不幸的是这些都是遭受金融危机重创的业务。欧盟要创建监管包括伦敦城在内的新体系,尽管英国不是欧元区和欧洲央行的成员。新金融监管体系让伦敦今后难以显现以往的辉煌。英国以往总躲避这类监管。但这次境况与前有很大不同,德、法打算进一步制约盎格鲁撒克逊式资本主义在其境内扩大,并制定了让全球更多资本份额流向这些更稳妥的欧洲大陆国家的改革。

  英国对自己以往行为的深度反思,是它史上很自然的阶段。大萧条的出现令人震惊,也加速了需要反思的趋势。中、印和巴西等国的崛起,以及它与美国不断下降的关系在数年前早已显现。随着美国与亚洲和拉美地区的新兴大国构建新伙伴关系,英国只会感到自己更加无足轻重。

  布莱尔执政期的繁荣已退却。任何未来接替布朗出任首相者都令人同情。对下任首相而言,最大考验不仅是确定自己国家在世界舞台上的合适位置,而且还要唤起英国以往长期影响着国家的民族精神。(皖东)

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